化石牙齿揭示了北极的古老鬣狗

亚辉猎奇 2019-06-19 17:48:32 94
现代鬣狗被称为亚洲和非洲生态系统(如热带稀树草原)的猎人和清道夫。
 
但是在古代,这些强大的食肉动物也在一个非常不同的景观中漫游,在最后一个冰河时代居住在寒冷的北极地区,根据布法罗大学领导的一项新研究。
 
这项研究将于6月18日发表在“ 开放季刊”杂志上,报道了北极地区首批已知的鬣狗化石。
 
该研究显示,在加拿大育空地区发现的两颗冰河时代的化石牙齿属于所谓的“鬣狗”Chasmaporthetes。在20世纪70年代恢复的标本暂时被认为是来自以前的古生物学家的鬣狗,但新论文是第一个确认化石的身份并详细报告它们,根据与全球样本的比较分配它们的属鬣狗化石
 
这些发现填补了科学家对鬣狗如何到达北美的知识的重要空白。此前,Chasmaporthetes化石已被发现在亚洲的北部和北美的美国南部,其间没有遗址。
 
“这种鬣狗的化石已在非洲,欧洲和亚洲以及美国南部发现。但这些动物在哪里以及如何到达北美?我们研究过的牙齿,即使它们只是两颗牙齿,开始回答这些问题,“古生物学家Jack Tseng博士说,他是该论文的第一作者,也是UB雅各布医学和生物医学科学院病理学和解剖学的助理教授。
 
鬣狗如何到达北美
 
古老的鬣狗可能通过Beringia进入北美洲,该地区包括阿拉斯加和育空地区,在低海平面期间将亚洲与北美连接起来。科学家说,从那里开始,这些动物一路向南进入墨西哥。
 
新描述的化石很重要,部分原因是它们提供了生活在白令海的古鬣狗的第一个证据。
 
“想象鬣狗在冰河时代在北极圈以上的恶劣条件下茁壮成长是令人惊奇的,”该研究的共同作者,育空古生物学家政府的Grant Zazula博士说。“Chasmaporthetes可能在从西伯利亚延伸到育空地区的广阔草原苔原上捕杀了成群的冰河时期驯鹿和马匹或猛犸象猛禽尸体。”
 
“我们之前对这些远程鬣狗生活地点的理解是基于北美南部的化石记录,另一方面是亚洲,欧洲和非洲,”Tseng说。“这些罕见的北极鬣狗记录填补了一个巨大的空白,我们预计它们在大陆之间穿越的地方,但直到现在都没有证据。”
 
根据研究人员的分析,化石牙齿最有可能在大约140万到850,000年之间,年龄更接近于老年人的数字。但是,在此之前很久,第一批鬣狗就进入了北美洲,因为该大陆最早的已知鬣狗化石可以追溯到大约500万年前,Tseng说。
 
确定了神秘的化石牙齿
 
20世纪70年代,在育空地区北部偏远的老乌鸦河地区的古生物探险中收集了化石牙齿。Richard“Dick”Harington,Gerry Fitzgerald和Charlie Thomas发现了一颗牙齿,Brenda Beebe和William Irving发现了另一颗牙齿。
 
这些标本隐藏在安大略省渥太华加拿大自然博物馆的藏品中,是上个世纪从该地区回收的其他50,000种化石。
 
在研究共同作者,瑞典自然历史博物馆的古生物学家Lars Werdelin重新发现几十年前的音符后,化石牙齿的身份仍然是一个谜,直到它们引起了Tseng的注意。
 
曾于2019年2月从布法罗驱车前往渥太华观看标本。作为鬣狗进化和化石记录的专家,他能够将牙齿识别为属于Chasmaporthetes属。
 
虽然今天只有四种鬣狗生活物种(三种破碎的物种,加上吃蚂蚁的蚂蚁),古老的鬣狗有着不同的家族历史,在北半球的地方发现了许多物种。
 
在第一批人到达之前,鬣狗从北美消失了。虽然这种灭绝的原因在1到50万年前还不清楚,但动物的破骨,清除生态位可能被令人印象深刻的短面熊Arctodus simus所取代,它们生活在北美洲直到结束。大约12000年前的冰河时代。