金星云中是否有生命漂泊?

工业科技资讯 2019-06-26 10:52:26 106

在寻找外星生命的过程中,科学家们已经翻过各种各样的岩石。

例如,火星具有地质特征,表明它曾经 - 并且仍然具有 - 地下液态水,这几乎是生命的先决条件。科学家们还看到土星的卫星泰坦和土卫二以及木星的卫星欧罗巴,木卫德和卡利斯托可能成为海冰生命的避风港。

然而,现在,科学家们正在拂去一个古老的想法,这个想法承诺在寻找地球以外生命的新景象:金星的云彩。

在今天(2018年3月30日)在线发表在“ 天体生物学 ”杂志上的一篇论文中,由威斯康星大学麦迪逊分校空间科学与工程中心的行星科学家桑杰·利马耶领导的一个国际研究团队为金星的气氛提供了一个案例。一个可能适合外星微生物生命的利基。

“维纳斯有足够的时间独自进化生活,”利马耶解释说,并指出有些模型表明维纳斯曾经有一个适宜居住的气候,其表面有液态水长达20亿年。“这比人们认为在火星上发生的时间要长得多。”

据研究共同作者称,在地球上,陆地上的微生物 - 主要是细菌 - 能够被扫描到大气中,科学家使用特殊装备的气球在海拔高达41公里(25英里)的地方发现它们。美国宇航局艾姆斯研究中心的David J. Smith。

还有越来越多的微生物被列入我们星球上令人难以置信的恶劣环境,包括黄石温泉,深海热液喷口,污染区域的有毒污泥以及全球酸性湖泊。

“在地球上,我们知道生命可以在非常酸性的条件下生长,可以以二氧化碳为食,并生产硫酸,”加州州立理工大学生物化学教授,波莫纳的Rakesh Mogul说道,他是合着者。新论文。他指出,金星的混浊,高反射和酸性气氛主要由二氧化碳和含有硫酸的水滴组成。

1967年,着名的生物物理学家Harold Morowitz和着名的天文学家Carl Sagan首次提出了金星云的可居住性。几十年后,行星科学家David Grinspoon,Mark Bullock和他们的同事扩展了这个想法。

支持维纳斯大气层可能成为生命的合理利基的概念,1962年至1978年间发射的一系列太空探测器显示了金星大气中下部的温度和压力条件 - 海拔高度在40以内60公里(25-27英里) - 不会妨碍微生物的生命。然而,已知地球上的表面状况是不适合的,温度高于450摄氏度(860华氏度)。

Limaye在日本宇宙航空研究开发机构的Akatsuki金星任务中作为NASA参与科学家进行研究,在与纸张合着者Grzegorz S的教师研讨会上偶然会面之后,他渴望重新探索探索地球大气层的想法。波兰的ZielonaGóra大学的owik。Slowik让他意识到地球上的细菌具有类似于未识别粒子的光吸收特性,这些粒子构成了在金星云中观察到的无法解释的暗斑。光谱观察,特别是在紫外线下,显示暗斑由浓硫酸和其他未知的光吸收颗粒组成。

Limaye说,这些暗斑自近一个世纪以前首次被地面望远镜观测到以来一直是个谜。通过对地球的后续探测,对它们进行了更详细的研究。

“维纳斯显示出一些偶然的深色,含硫丰富的斑块,紫外线的对比度高达30-40%,波长较长。这些斑块持续数天,不断改变形状和对比,看起来与尺度有关,”勒美。

构成暗斑的粒子与地球上的一些细菌具有几乎相同的尺寸,尽管迄今为止对金星大气采样的仪器无法区分有机或无机物质。

根据Limaye和Mogul的说法,斑块可能类似于地球湖泊和海洋中经常发生的藻类大量繁殖 - 只有这些需要在金星大气中维持。

在他的职业生涯中研究行星大气层的利马耶进一步受到启发,通过访问印度北部高海拔盐湖Tso Kar,重新审视金星云中微生物生命的概念,在那里他观察到硫磺的粉状残留物固定细菌集中在湖边的腐烂草上,飘到大气中。

然而,利马耶指出,未知的方程的一部分是当金星的液态水蒸发时 - 在过去的十亿年中,大量的熔岩流可能破坏或掩盖了地球早期的陆地历史。

在寻找外星生命的过程中,地球以外的行星大气基本上尚未开发。

利马耶表示,对金星云进行取样的一种可能性就是绘图板:VAMP,或金星大气机动平台,这种飞行器像飞机一样飞行,但像飞艇一样漂浮,可以高空停留在行星的云层中一年收集数据和样本。

Limaye说,这样的平台可能包括拉曼激光雷达,气象和化学传感器以及光谱仪等仪器。它还可以携带一种能够识别活微生物的显微镜。

“真的知道,我们需要去那里采样云,”Mogul说。“金星可能是天体生物学探索的一个令人兴奋的新篇章。”

威斯康星州的科学家和他的同事们仍然希望能够打开这样一个章节,因为正在讨论美国宇航局可能参与俄罗斯的Roscosmos Venera-D任务,该任务现在定于20世纪20年代末。目前对Venera-D的计划可能包括轨道器,着陆器和NASA贡献的地面站和机动高空作业平台。